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農曆新年假期將要結束,MotoGP的車手動向也開始活絡起來。曾經多次來台灣的YAMAHA車隊車手Maverick Vinales,在2020年的第一個月,宣布與YAMAHA簽下2021-2022的車手合約。這也是第一位,在2020年賽季開始之前,就與車隊簽下長約的車手。



Vinales率先與YAMAHA簽下到2022年的長約。

Vinales在2017年從SUZUKI車隊加入YAMAHA,當時是為了取代跳槽去DUCATI的Lorenzo。剛加入YAMAHA的Vinales,馬上為車隊帶來無比的信心;他在開季的頭五場比賽中,就拿下三場勝利,一場第二名。那年最終,他在冠軍積分榜上排在第三。隨後Vinales又在YAMAHA度過掙扎的2018年,全年只有一場勝利,但也還是留在積分榜上第四的位置。在剛過去的2019年,即便有四場退賽,但是七次頒獎台的成績還是讓他維持在年度第三的位置。 隨著YAMAHA車隊確認和Vinales到2022年的合約,Lin Jarvis表示:「我們團隊之所以這麼早就將Vinales定下來,是因為我們彼此讚賞對方,且重視我們雙方的共同信念。」 Lin Jarvis還說:「Vinales願意這麼早就和車隊簽下之後兩年的合約,這代表我們對彼此的讚賞有多麼強烈,而且我們共同的目標就是挑戰MotoGP總冠軍。」 而在宣布這消息之後,Vinales也表示:「我非常開心,因為我感覺我維持了我自己的團隊。這是我第二年和現在的這些成員一起打拼,而這之後我還有兩年可以不斷的進步,對此我感到非常興奮。我想我們會在正確的方向上持續努力不懈。」

未來這幾年Vinales是YAMAHA奪冠的希望。 

這麼早就決定了Vinales未來幾年的動向,除了對於Vinales表現的肯定外,某種程度上也宣示了車隊重心的轉移。和九屆世界冠軍Rossi當隊友,陪襯的成分往往大過競爭。但Rossi去年僅有兩次頒獎台,四次退賽,年度排名第七。這對於一個年逾40的選手來說,算是相當不錯。但是對於志在世界冠軍頭銜的YAMAHA就顯得力不從心。而Rossi所挾帶的大量粉絲及贊助商資源,這也是車隊甚至整個MotoGP當局無法忽視的重點。於是,之前Rossi釋放出不排除到Petronas SRT車隊的訊息,似乎為這難題製造了一個下台階。



Rossi的退休是車隊、車迷遲早必須面對的事實。

正好去年初上MotoGP的法國小將Fabio Quartararo,在Petronas SRT的表顯相當亮眼。而之前DUCATI和SUZUKI也都曾釋放出對於Quartararo感興趣的傳言,這樣好不容易挖到寶的YAMAHA著實緊張了一下。

就在此時,YAMAHA Motor Racing宣布Quartararo將在2021年取代Rossi在YAMAHA廠隊的位置。Lin Jarvis說2020年Quartararo將完成與PETRONAS SRT車隊的合約。而在即將來到的賽季,Quartararo將獲得廠隊規格的YZR-M1賽車,並且有車隊完整的支援。而Rossi可能來到Petronas SRT車隊或是選擇從MotoGP退休。

今天YAMAHA官方發布,2021年將由Quartararo取代Rossi在廠隊的位置。引發全球車迷的關注,難道今年是最後一年看猴王在場上比賽了嗎? Rossi也在隨後發表聲明,說他還需要時間思考他的未來規劃,但是他的首要目標是在今年維持競爭力,並且延續車手生涯直到2021年。 Rossi說:「今年一開始,YAMAHA就要我對對未來做出決定。在經過討論之後。我不想這麼倉促的做決定,我需要多一點時間。」 車隊和Rossi達成共識,我們能不能再2021年看到這位九屆世界冠軍在場上拚搏,將留到今年年中再做最後的決定。這個時間是由Rossi所要求,因為他想要再評估今年是否能夠維持足夠速度,以維持他奪冠的競爭力。這樣的評估需要七到八場賽事,所以時間會落在2020年中。 如果最後的決定是要繼續到2021年,YAMAHA車隊都會提供Rossi廠隊規格的賽車以及技師等支援。

2020年一開始,眾家車手的動向就先吸引大家的目光。但無倫如何,Valentino Rossi在場上比賽的時間進入倒數,這應該是確定的了。

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