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近月來,不少傳聞指出HONDA即將推出2020年式的Africa Twin,而從HONDA在最近申請的一項使用DOHC雙凸輪軸和缸內直噴技術的引擎新專利中,我們也許能從中看出一些新年式Africa Twin可能會運用的新技術。

2018年式的Africa Twin。

據七月份時的消息透露,2020年式的Africa Twin排氣量將會從998c.c.提升86c.c.至1084c.c.,也因此車名會從CRF1000L變更為CRF1100L。在這樣的變更中,馬力也會從95ps提升到102ps。除此之外,2020年式的Africa Twin將會採用更大的油箱。至於剛才提到使用到雙凸輪軸和缸內直噴技術的引擎新專利,大概不太可能在2020年中正式使用,或許要等待2022年的改款中才有望採用。

從這張專利圖中可見缸內直噴系統和DOHC雙凸輪軸的設計,與現有車型採用的SOHC結構不同。

直噴技術是這次申請專利的重點,直噴技術在未來有望成為各大車廠在越來越嚴格的環境法規裡維持高動力輸出的關鍵技術。明年歐盟便會推出最新的歐盟五期車輛排放標準。部分車廠如:TRIUMPH、KTM亦正採取與HONDA相同的策略,並盡可能將排氣量加大。因為歐盟五期的排放標準以限制「非甲烷」的碳氫化合物排放為主,然而高性能引擎在高轉速下要減少它們的排放非常困難,因此提高排氣量可使得車子以較低轉速運行並提高進氣量,改善「非甲烷」的碳氫化合物排放的問題。因此,TRIUMPH的Tiger日後可能會從800c.c.提升到接近900c.c.,KTM的790 Duke將有望成為890 Duke。

透過直噴技術,燃料直接輸送至燃燒室而不是進氣口,以此來滿足歐盟五期排放標準。



事實上,缸內直噴技術在四輪上已經是一種應對排放規定的熱門解決方案,但在二輪上這的確是一項頗為新鮮的技術。直噴技術也並非解決排放規定唯一的答案,像BMW在其2019年改款的當家旗艦跑車S1000RR身上運用的可變汽門揚程技術,也是一種解決方法。

直噴技術需要以高壓將燃料直接輸送至燃燒室中。

直噴技術並不是一個全新的概念,但要讓它成功運行亦並非易事,尤其在高轉速引擎上。將燃料直接噴射到燃燒室中,減少了讓燃料適當霧化和讓燃料與進氣充氣混合以達到有效燃燒這兩個過程中可用的時間,要解決這個問題,燃料必須以高壓噴射至燃燒室內。HONDA作為唯一一家製造F1賽事引擎的二輪車廠,在製造中必定累積了許多知識和經驗來解決這個問題。在新的專利中,如何在直噴系統增加燃油時的壓力已經可以看見很多方法,比方說將機械供油泵設計在氣缸蓋頂部並由排氣凸輪軸驅動,以及將機械供油泵與安裝在燃油箱內的傳統電動供油泵一起工作,以提供使直噴系統可以正常工作所需的巨大壓力。

從專利圖中可見Afica Twin的直噴系統設計。

新式的DOHC汽缸頭在凸輪軸和閥門之間使用了搖臂式挺桿的新設計,符合現時在高階運動車款引擎中設計的趨勢,這種設計有助減少摩擦和移動氣門機構的質量,並允許更加極端的凸輪形狀。對於Afica Twin而言這也許並不那麼適用,因為Afica Twin更著重的也許是中低轉時的扭力而並非高轉時的極端輸出,這說明了也許這個新專利也許會應用在更高階的性能車款身上,會是下一代的CBR1000RR嗎?這一切都是有可能的。

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