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我們必須得說,要論及HONDA這間公司,你一定得先認識一位對這間公司與整個日本汽機車產業有著舉足輕重的深遠影響力的大人物「本田宗一郎」。繼我們介紹過YAMAHA那誇張到有些無厘頭的科技樹,與KAWASAKI在重工業上的鑽研與深耕,HONDA則把自身專業更加專精在汽機車的領域,要打造一塊耳熟能詳的招牌不容易,而要使這塊招牌發光發亮更是需要一位強而有力的推手,而本田宗一郎就是HONDA這塊招牌的靈魂人物,從你所熟知的CIVIC、CBR、Super Cub等HONDA經典名車,他們的歷史淵源可比你所想得更加豐富有趣,甚至HONDA與台灣的車廠也有一段歷史淵源與友情的佳話呢!

不務正業?文武雙全?你所不知道的YAMAHA!
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夢想之翼的靈魂人物

本田宗一郎,這位被譽為二戰之後最有貢獻的技術型企業家享譽全球的HONDA創辦人,在1946年的濱松市成立「本田技術研究所」之前,尚在汽車修理廠「東海精機」擔任總經理的本田宗一郎,在研發活塞裝置時感到自身機械知識的不足進而在同年進入靜岡大學工學部,用三年的時間強化金屬學科知識。一介堂堂公司總經理願意回到學校再度進修,你便能從這種精神中看出本田宗一郎的不恥下問與熱心向學的精神。

HONDA創辦人-本田宗一郎。(圖片出處:Honda Worldwide)

直到1948年,在小兒子本田勝久出生同年,本田宗一郎正式成立了「本田技研工業株式會社」並以資本金100萬日圓及20名員工的基礎之下開始進行摩托車的研發。而戰後的蕭條與民生的不濟則是你我所知,雖非身處當代,但從當時的種種歷史照片與文獻記載中,依然可以拼湊出當時社會的樣貌,而戰後這個時機點正好就是輕便簡易式交通工具的天下。最初問世的作品「A型」如今看來只不過就是將內燃機塞進了腳踏車當中罷了,但在當時如此陽春簡約,卻人人都能入手的方便交通工具,進而讓HONDA的市售車廣為世人所知。1949年當HONDA成立後一年,「夢想D型」的到來,以98cc的二行程引擎搭配高手把與到現在依然流行的水滴型油箱,正式宣告了HONDA在摩托車產業展開以夢之名的羽翼與車輛製造的新頁。

HONDA第一輛市售摩托車-「夢想D型」。(圖片出處:Honda Worldwide)

奠定霸業的繫絆

在本田宗一郎跳脫日本舊有的封閉思維,大膽開放且幾近天馬行空的構思之後,遇見了事業上的伯樂「藤澤武夫」,藤澤放棄了材料工廠轉而選擇進入眼前這位夢想D型的創始人本田宗一郎麾下,個性全然不同,在拿手的事業上也八竿子打不著邊的兩個人,一個負責技術,一個負責經營,「適才適用」對於人才的活用上HONDA這間企業更是擅長,本田與藤澤,二人就這樣撐起了HONDA草創時期直到進軍世界的春秋大業。1950年11月,當本田宗一郎將住所搬到了東京,這也表示走出汽機車重鎮的濱松,HONDA正式進軍首都圈的版圖與野心。

左:本田宗一郎,右:藤澤武夫。(圖片出處:Honda Worldwide)

向曼島TT宣戰

Man of Isle TT,這足以令每個愛車人熱血沸騰的詞彙,號稱全世界最危險的摩托車比賽的曼島TT。1954年HONDA發下進軍TT賽事的豪語,野心所向的便是將HONDA品牌推向歐洲,五年後,以RC142這部對於歐洲國家既陌生又好奇的亞洲製造賽車,搭載124.6cc雙缸DOHC引擎擁有最大馬力17.3hp/13,000rpm,比起前代作品RC141的加速性及馬力表現均有提升。且對於曼島TT長距離且道路品質嚴苛的賽事而言,RC142的引擎耐久度的優化更是一大利多,對本田宗一郎來說,這場戰役攸關著亞洲車廠的面子與裡子,當然只許成功而不容失敗!而最終賽事結果也沒讓人失望,HONDA以車隊總排名前三的殊榮一舉揚名歐洲,讓HONDA的品牌在距離日本國土半個地球遙遠的歐洲大陸發亮。

RC142,曾經參與曼島TT的HONDA廠車。(圖片出處:Autoevolution.com)

不分輪數的熱情

1958年,HONDA發表了「本田小狼」Super Cub C100/C102(OHV)以氣冷2汽門單缸49c.c引擎問世,當初主打物美價廉的招牌廣受市場歡迎,在2017年年底,Super Cub車系也正式突破了一億台生產數量,對於HONDA而言,真正見證著HONDA品牌成長茁壯的不是別人,正是自家Super Cub車系。

1958年初代HONDA Super Cub。(圖片出處:Autoevolution.com)

HONDA飛黃騰達的1960年代,不僅設立了株式會社本田技術研究所,旗下的鈴鹿(SUZUKA)製作所也開始大量的生產摩托車,1962年HONDA興建了鈴鹿賽車場作為新車測試基地,加速研發與市售的腳步。而向來以創新與技術見長的HONDA,在1963年時運用了自身對於小引擎大動力的基礎技術,發表了HONDA第一款量產小貨卡T360。同年10月更推出S500敞篷小跑車,可別小看這60年代陽春外觀的FR雙門跑車,531c.c.的排氣量搭配四速手排,44匹馬力可一點也不遜色。將時間快轉到1972年,第一代CIVIC的發表奠定了HONDA全球行銷戰略車的崇高地位,首部輸出海外販售的HONDA汽車,至今仍然是HONDA旗下主力的房車車款「Accord」,與CIVIC分別在台灣以「喜美」、「雅哥」之名暢銷風靡數十載。

1963年HONDA首款FR小跑車S500。(圖片出處:Autoevolution.com)

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