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MotoGP 本周來到Laguna Seca 站,這也是MotoGP 放暑假前最後一站,之後 將放三周的長假。Valentino Rossi 在美國站賽前記者會上跟所有媒體說,他將會在暑假期間決定明年的去向。


之前的所有記者會上,Rossi 皆表示他目前主要目的是改善GP12的性能表現,而經過英國站慘淡表現後,Rossi 直接表明,要簽新約,一定要有台有競爭力的車。

檯面上,Rossi 有三樣選擇:DUCATI/AUDI 所提供的兩年廠隊合約、帶著Marlboro 或Monster Energy 回歸YAMAHA 廠隊,以及到HONDA 衛星車隊騎廠隊版賽車。所以Rossi 究竟會往哪去?

HRC 的中本先生對記者說,他很有興趣與Rossi 共事。因為當Rossi 在HONDA 時,中本先生正在忙著經營HONDA 的F1 計畫。雖然很顯然Repsol  HONDA 不可能有位置給Rossi,但他個人很樂意安排Rossi 去衛星車隊(或是直接說Gresini 車隊),並且提供他一台廠隊版的RC213V。

HONDA 的衛星車隊,對Rossi 來說並不能算是個選項。對於一位廠隊車手而言,從廠隊轉到衛星車隊就是一種退步。就算用的是廠隊版賽車、就算能拼上頒獎台,但想要拼冠軍頭銜,實在是一件相當困難的事。原因很簡單,廠隊不可能讓你拿冠軍。這也就是為什麼Tech 3的兩位車手 Dovizioso 與Crutchlow 擠破頭想進YAMAHA 廠隊。

西班牙石油鉅頭Repsol 公司一年編列500到1,000萬歐元的預算給Repsol HONDA,如果HONDA 廠隊還被其他的HONDA 衛星車隊慘電,那對Repsol 公司來說,這些錢等於都是丟入水溝內。再者,就算Rossi 得到了廠隊版賽車,但還有電控系統。這些東西掌握在HRC 手上,隨時可以收手。而如果會因此無法爭奪冠軍頭銜,Rossi 肯定是不會想要的。

至於YAMAHA 車隊方面,Ben Spies 這周丟下一顆震撼彈,他表示要離開YAMAHA 廠隊。而這空下來的位置,最讓人引起遐想。YAMAHA 對Rossi 來說是最實際的選項。但YAMAHA 並不需要Rossi 來替他們拿冠軍,因為他們已經有Jorge Lorenzo 了。YAMAHA 自從2010年Rossi 離隊之後,冠名贊助商的位置就從缺兩年了,Rossi 想回歸YAMAHA 沒有問題,但是要提錢來講。YAMAHA 目的就是希望Rossi 能夠替他們帶來一個強而有力的贊助商。

據傳Marlboro 想贊助Rossi 回到YAMAHA廠隊,但這對Dorna 來說是一大風險。如果DUCATI 失去了Marlboro 這個大金主,那就根本不用玩了。就算現在有AUDI 入主,但同時失去Rossi 以及Marlboro 就等於直接判DUCATI 死刑。MotoGP 的車輛製造商已經夠少了,就連預估要回歸的SUZUKI 也要等到2014年,對Dorna 來說,他們無法承受DUCATI 出走的損失。

有媒體也提到就算Dorna 打算接受,對YAMAHA 來說,這也不一定是好處。因為DUCATI 紅車的企業形象已經在每個車迷心中根深蒂固,想到紅車就是跟Marlbo 以及DUCATI 畫上等號。這樣對YAMAHA 來說該如何將Marlboro 的特色凸顯在賽車塗裝上相當有難度,更何況歐盟對煙草贊助商的管制相當嚴格,雖然 YAMAHA 傳統的配色是紅白,但在賽車場上已經使用藍色很久了,如果馬上換色,一定會引來歐盟管理階層的注目。YAMAHA 肯定要在這上面傷透腦筋。

另一個跟Rossi 有關係的贊助商是Monster Energy。而這也是比較有可能的一個選項。Monster 本身就是Rossi 的個人贊助商,並也是Tech 3的冠名贊助,要擴展到整個YAMAHA 廠隊,應該也不是問題。

最後是DUCATI。Rossi 對DUCATI Corse有些疑慮,他覺得Filippo Preziosi 可能無法給他一台有競爭力的賽車,而他們之間的溝通也出了些問題。不過在Sachsenring 站以及Mugello 站Rossi 都與AUDI 高層見過面,Rossi 本人對會議中談的內容也相當樂觀。他相信AUDI 的介入一定會有相當的幫助,但他本人也承認,留在DUCATI 是個相當大的賭注,因為連AUDI 也不能保證DUCATI 能給他一台有競爭力的車子。而Rossi 唯一的希望是,AUDI 能對DUCATI 施加壓力,讓賽車能照他的意思下去做修改。

在美國站DUCATI 車隊將開封第四號引擎,並且使用新的引擎零件,以及一些升級版的電子系統。相信這一站的表現,會作為Rossi 是否選擇留下的參考。

現在,一切選項都攤在Rossi 面前,而他本人表示他還沒有決定。他說:「情況很明顯,我還沒做好決定。因為現在說還太早。」

「我跟DUCATI 談了很多關於明年的事,同時我也在等他們跟我交代一些合約的細節。我自己也有其他的選項。」

「我想在暑假期間,我會更有想法,到時候我會決定我的未來。」

美國站一結束,車手市場就進入最後的高潮,不只車迷們,我想就連其餘的車手也都相當關注Rossi 之後的動向,讓我們繼續看下去。

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