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2018年度賽季最後一站,回到歐洲西班牙的瓦倫西亞。雖然年度冠軍已經在日本站底定,但是還有很多其他獎項仍未決定。特別一提的,車手號碼26號的Dani Pedrosa,將在本站之後正式自MotoGP退休。自2001就加入GP 125賽事的Pedrosa,已經在這三個級別的頂尖賽事中出賽了18年。這樣輝煌的紀錄也讓這位身材嬌小的西班牙車手進入MotoGP名人堂。

奮戰了18年,Pedrosa將於此站後正式退休。

這個周末瓦倫西亞當地都在陰雨當中度過。排位賽由YAMAHA廠隊的Viñales拿下桿位,SUZUKI的Alex Rins和DUCATI的Dovizioso分佔二、三。Marquez排在第五,傷癒復出的Lorenzo排在第十三,而Rossi只能排在第十六。

正賽當天現場然仍然有小雨,現場溫度只有攝氏15度,賽道溫度只有14度。賽事當局打出濕地比賽的牌子,所以各家車手都使用雨胎的配置。

Viñales在排位賽表現不錯,拿下本站桿位。

燈滅起跑後,Rins以優異的起跑佔上第一,Viñales一度還被Dovi超過落到第三。前面幾圈只看到Rins以驚人的速度向前衝,馬上後方車手拉出一段距離。KTM的Pol Espargaro在雨天也發揮強大的競爭力,頻頻往前超越上到第四位。只看到他與世界冠軍Marquez,在濕滑的場地上互相攻守,可見KTM在雨天有相當不錯的優勢。Marquez與Pol Espargaro的競爭在第二圈雙雙將Viñales超越,隊友Rossi則從第十六已經上到第八位。

賽事一開始,Alex Rins展現驚人的速度。

在第五圈Alex Rins已經與後車拉出4秒的差距,而Viñales則是不斷掉位子落到第七Rossi之後,而Marquez完全無法甩開Pol Espargaro,彼此互相糾纏著。同時,隨著顯場雨勢越來越大,賽道條件越來越差,比賽開始出現摔車潮。Miller、Petrucci、Luthi紛紛摔了出去,而正在纏鬥中的Pol Espargaro與Marquez也在同一圈轉倒摔出跑道。Pol Espargaro還可以把車子牽回來繼續比賽,Marquez似乎有點傷勢無法再回到賽道繼續比賽。

賽道狀況相當惡劣,有相當多車手摔車退賽。

經過一連串的摔車,Rins仍然在前頭領跑,但和Dovi的差距已縮小。Rossi和隊友Viñales則分佔三、四,第五到第七分別Pedrosa、Zarco與Smith是看來雨天的比賽真是非常難以預測啊!

說著說著,桿位得主Viñales就在第14號彎摔了出去,而Rossi已經緊跟在Dovi之後,而Rins也只與後車僅有一秒的差距。比賽剩下14圈時,Rins發生失誤跑開,馬上被Dovizioso和Rossi超過落到第三。通過終點時,領先的Dovi做出手勢,示意賽會當局暫停比賽。

雨勢與積水讓比賽一度中斷。

根據賽例,當車手發現賽道上的狀況太差可能無法繼續比賽時,領先的車手可以舉手要求暫停比賽,賽會會根據現場狀況發出紅旗停止比賽。由於比賽圈數並未超過總圈數的3/4,所以比賽無法以目前的排位結束,將看現場狀況再做決定。比賽暫停之後,從派出巡場的安全車可以發現,賽道部分區域積水相當嚴重,暫停比賽也是保護車手的必要手段。

在經過將近30分鐘的等待,現場雨勢逐漸減小,賽會也宣布在當地時間下午三點將開啟pit,重新出發比賽。重新出發的排位將依據比賽暫停前一圈的排位為準,所以第一位是Rins,Dovizioso和Rossi分別是第二和第三,重新起跑後僅有16位車手繼續參賽。

重新起跑後,領先集團由這三位車手組成。

重新起跑後,很明顯大家都跑得比較保守。之前摔出去的Pol Espargaro,由於有牽回來繼續比賽,重新起跑之後排在第四位,有機會站上頒獎台。重新起跑後一圈,Dovi就超越Rins取得領先,甚至開始做出圈速拉出一段差距。重新起跑後Rins的速度明顯較之前慢,比賽還剩8圈時Rossi也將其超越落到第三。還剩6圈,明年將轉戰WSBK的捌弟Bautista在第12號彎摔車,而Dovi仍然不斷拉開和後方Rossi的差距。緊接著在下一圈,排在第二位的Rossi也在12號彎出彎時後輪抓不住而摔出賽道,幸運的是Rossi的車牽起來後仍然可以回到賽道繼續比賽。

比賽最終由Dovizioso拿下冠軍,Rins第二,而KTM廠隊則由Pol Espargaro拿下參與MotoGP以來的第一個頒獎台。

本站前三名。

首度為KTM拿下頒獎台的Pol Espargaro談到這場比賽:「真是難以置信的一場比賽,太瘋狂了。在第一段的比賽,我和Marquez互相纏鬥,並且可以向前追擊Dovi。在紅旗之前,我發生了很大的摔車,我想我可能又受傷了,因為這次摔得很嚴重。但是我車子並沒有熄火,我想這是一個啟示要我繼續比賽,於是我牽起車子繼續奮戰。我從最後一位開始追到第八,重新起跑時我排在第八位。重新起跑我有個好的開始,雖然摔車後的狀況沒像剛起跑那樣好,但我還是可以和Pedrosa競爭。」

KTM車隊在三個級別的比賽中都站上頒獎台。

「我付出全部精力來爭取名次,我知道機會來了,這機會可不是每周都有的。人生當中總會有那麼一次,你必須伸出雙手去緊緊抓住機會,這次就是了。我看到Pedrosa持續逼近,所以我知道如果要上頒獎台,我必須再多拚一點。第四位對我們說已經很不錯,但是若是能爭取第三我也沒什麼好損失的,於是我就拚了。」

替車隊奪得第一個頒獎台的Pol Espargaro難掩激動。

「這對我們車隊來說像是一劑興奮劑,我非常開心,看到車隊的每個人都配得這樣的榮譽。我們回到家鄉比賽,經過這樣艱難的奮鬥。我要將這獎盃獻給家鄉的支持者,我的妻子以及在我身邊工作的每一位。」

這場表現令人印象深刻的SUZUKI車手,現年22歲的Alex Rins賽後訪問時說到:「我很高興能夠站上頒獎台,賽到相當的危險且濕滑。在剛跑的時候,我覺得Dovi他們是很接近我的。沒想到幾圈之後打出有6秒的差距時,我真是不敢相信。第二次起跑我們策略還是一樣,但Dovi和Rossi超過我,因為他們真的很快,但是無論如何我還是很開心。」

Alex Rins今年的表現令人驚艷。

「我為SUZUKI車隊拿下五次頒獎台,而今年車隊有九次上頒獎台的紀錄,這真是非常棒的結果。今年我們從比賽中得到許多有用的資訊,對於2019年賽季我們相當有信心。」

隨著賽季結束,各層級的冠軍以及獎項也都底定。Moto3年度冠軍由Jorge Martin奪得,Moto2年度冠軍則是Francesco Bagnaia,MotoGP總冠軍則是早在日本站就封王的Marc Marquez,獨立車隊冠軍則是Johann Zarco所拿下。

2018賽季已經全部結束,感謝車隊與車手們這一年精采的表現,我們2019年卡達站再見!

MotoGP年度總冠軍Marc Marquez以及三個級別的戰車。

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