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舉世矚目的第83屆利曼24小時耐久賽在26萬名觀眾的見證下順利完賽,保時捷的油電混合動力賽車一舉拿下了冠亞軍,值得一提的是整個比賽僅有少數的輕微意外事件,
對這種長時間人與車進行嚴酷考驗的賽事而言,除了幸運之外,背後更隱藏著多少改善賽車運動危險的進步措施。

原文:中華賽車會
圖片:https://stevemckelvie.wordpress.com/

同樣的利曼24小時大賽,60年前卻是賽車歷史上最黑暗的一天。1955年的利曼賽車意外事件,一輛賓士跑車凌空翻進觀眾區,造成83名觀眾死亡,120人受傷的慘案,成為賽車運動史上最嚴重的意外事件,而且對賽車運動的發展產生了深遠的影響。

上世紀的50年代,正是賽車運動風靡全球的年代,而利曼24小時大賽正是除了F-1以外最指標性的賽事,那年頭幾乎F-1的車手都會參加利曼賽事,更是一流車廠不可缺席的戰場,賓士、法拉利、捷豹、瑪莎拉蒂等跑車名廠無不全力投入,尤其賓士300SLR及捷豹D型的雙雄對決更是全球關注的話題。

事發當天,比賽才進行二個小時,當時由捷豹D型跑車取得領先,而賓士300SLR緊隨第二位,在快要結束第35圈時,捷豹準備返回維修區時仍保持相當高速(當年維修通道與直線主跑道間並沒有護欄區隔,也沒有速度限制的規定),看見前面有一輛慢車奧斯汀Healey,便自然地從外側超越,然後打算慢下來進行加油,由於捷豹D型是當時唯一具有牒式煞車先進技術的車輛,跑車很快就煞住,而其他跑車仍然使用鼓式煞車,剛被超越的Healey無法在短距離煞住車輛,為了閃躲慢下來的捷豹,只好從外側试圖反超越,不巧這時緊跟在後,位居第二位的賓士跑車正在外側高速前進,完全沒有機會處理,直接擦撞Healey而凌空飛起,翻進旁邊的觀眾席。

更不幸的是在撞擊中油箱破裂而起火燃燒,當時車輛零件大量採用鎂原料,燃燒後四處如子彈般射向觀眾與跑道,頓時間造成了驚人的大量死傷事件。雖然如此,比賽依然繼續,不過賓士車隊決定全体退出比賽,自此賓士在接下來的30年沒有再參與賽車運動。該場賽事最後由捷豹車隊奪冠,但輿論對這可能是肇事禍首的勝利者極盡揶揄之能事。這個不幸的事件幾乎摧毀了正起飛中的賽車運動,法國、德國、西班牙及瑞士政府均宣告禁止賽車運動在其國內舉辦,除非賽車單位能拿出具體改善安全的規則與辨法,這個影響甚至一直延伸至今,瑞士政府仍禁止境內賽車運動。

至於這起事件的事後分析,無論比賽規則、賽道設計、觀眾防護、車手操控、車輛設計與製造到意外後的處理,均有一定程度的缺失,國際汽車聯盟對此事件進行了深入而長時間的檢討,從正面來看,賽車運動主事者開始全面性的考慮如何能有效地改善這項運動的安全,這種態度至今不變。

60年過去了,賽車運動仍然是具有危險的本質並未有改變,只是大家對危機的認知及對追求更安全的決心與行動更為積極,在FIA的領導下已卓然有成。積了一個世紀的經驗,FIA已經為賽車運動發展出一套安全認證制度,均詳盡的記載在規則書中,並與時俱進,不斷的修正。作為參與賽車運動的每一份子,包括賽車會、賽事組辦者、賽車隊、賽車手、賽車工廠、裁判、賽事工作人員、賽車場業者等,均應該認真閱讀賽車運動規則,瞭解其意義並確實遵守,不能有所輕忽或者虛應了事,我們才可能有一個更安全的賽車運動,對利曼賽車大慘案的歷史省思,希望能成為我們隨時的警惕。

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